ササモリが考える「いま、求人で求められる医師像」|大きく変わる時代の荒波を乗り越えるために

難治性うつ病の最後の治療法(1)

うつ病の薬としてSSRIやSNRIが開発・販売された際には、これらの薬物への期待は非常に高いものでした。それ以前の薬に比べると、脳内の神経伝達物質の受容体選択性が高まったという点では、脳神経化学の発達の成果であると考えられます。しかし、このような抗うつ薬を患者さんに投与した場合の効果は、期待したほど良くはありませんでした。
うつ状態が多様化し、うつ病が増えているにも関わらず、対応が上手くできていないという状況の中で、精神療法が必要な人が増えてきていると考えられます。
うつ病の患者さんの中で、投薬によって寛解しているのはおそらく4割ほどで、効果が不完全な患者さんが2~3割、中には全く薬が効かないという人もいます。
難治性うつ病の全く薬が効かない2~3割の患者さんには、三環系抗うつ薬を組み合わせたり、リチウムやバルプロ酸といった気分安定薬を行うなどさまざまな方法で治療が行われていますが、完璧ではありません。このように、薬物療法によるうつ病治療の限界が感じられてくる中で、電気けいれん療法が再び見直されてきています。
現在の電気けいれん療法は、麻酔科の医師と共に行い、麻酔薬と筋弛緩剤を使って、けいれんを引き起こさない修正型電気けいれん療法(m-ECT)が行われています。そのため、患者さんが治療中に舌を噛んだり、圧迫骨折する危険もなくなり、高齢者でも使えるようになりました。一時的に健忘が起こることもありますが、1ヶ月程で戻るうえ、死亡や重度障害のリスクは5万回に1回程度と出産よりもはるかに低いとされています。
修正型電気けいれん療法を行う際には、本人の同意をとり、事前に血液検査や心電図をとることによって心臓病や器質的疾患がないことを確認します。
修正型電気けいれん療法を終了後1時間くらいはせん妄状態になって幻覚がでたりすることもあるため、看護師が患者さんをモニターしておくなど、治療は慎重に行うことが必要です。